โอกินาวา ประสบการณ์ที่รอการค้นพบ

Map

หลีกหนีความวุ่นวายสู่เกาะโอกินาวาอันสวยงาม

โดย James Davis

Adrian และผมต่างหลงใหลในวัฒนธรรมของญี่ปุ่นมานานแล้ว Adrian มาจากเบอร์ลิน เยอรมนี เขาได้ถ่ายทอดความชื่นชอบวัฒนธรรมญี่ปุ่นของเขาผ่าน Instagram และบล็อก Biancissimo ที่ว่าด้วยเรื่องของอาหาร การเดินทาง แฟชั่น และไลฟ์สไตล์ จากการเดินทางของเขามายังโตเกียวหลายครั้ง ทำให้ Adrian เกิดความชื่นชอบในวัฒนธรรมด้านอาหารของญี่ปุ่น สำหรับผมแล้ว ผมเป็นนักสำรวจจากซิดนีย์ ประเทศออสเตรเลีย ที่ชื่นชอบในวัฒนธรรมญี่ปุ่น ผมหลงใหลในปรัชญาญี่ปุ่นอย่าง Wabi Sabi ซึ่งยอมรับว่าความสวยงามในสิ่งต่างๆ นั้นอาจไม่สมบูรณ์ ไม่คงทนถาวร และไม่ครบถ้วน สอนเราว่าสิ่งที่อยู่รอบตัวเรานั้นมีอยู่เพื่อเคารพ เฉลิมฉลอง และรวมเป็นหนึ่งเดียว ไม่ว่าจะมีรูปลักษณ์ทางกายภาพอย่างไร นี่คือสิ่งที่ Adrian และผมต้องการสัมผัสในการเดินทางของเรา ด้วยการสำรวจบางแง่มุมของประเทศญี่ปุ่นที่เรายังไม่เคยเห็นมาก่อน เราวางแผนว่าจะเดินทางรอบๆ แผ่นดินใหญ่ และมุ่งหน้าลงใต้สู่จังหวัดในเขตร้อนของโอกินาวา

โอกินาวาเป็นหมู่เกาะที่อยู่นอกแผ่นดินใหญ่ของประเทศญี่ปุ่น หมู่เกาะเหล่านี้ซ่อนเร้นไปด้วยเคล็ดลับของการมีอายุที่ยืนยาว สุขภาพดี และการเติมเต็มวิถีชีวิต โอกินาวามีประชากรอายุเกิน 100 ปีมากที่สุดของโลก นั่นเป็นเพราะวิถีชีวิตและอาหารที่นั่น สาหร่าย, ซาชีมิ, โซบะ, สาเก และแสงแดดนั้นกล่าวกันว่าเป็นยาอายุวัฒนะในหมู่เกาะทางใต้ของญี่ปุ่น Adrian และผมมุ่งมั่นว่าจะค้นหาความจริงนี้ให้ประจักษ์ด้วยตัวของเราเอง

หลังจากหยุดพักเป็นเวลาสั้นๆ ในโตเกียว เราจึงเดินทางสู่นาฮะ ซึ่งเป็นเมืองชายฝั่งตั้งอยู่ในจังหวัดโอกินาวา ตลอดช่วงกลางวันและช่วงค่ำ เราได้ลิ้มลองอาหารท้องถิ่นต่างๆ สิ่งที่เราชื่นชอบเป็นอย่างมาก คือ โซบะราเมน และสาเก Awamori ที่เป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัวของโอกินาวา ในขณะเดียวกันอาหารบางอย่างที่ผมไม่ชอบเป็นการส่วนตัว ได้แก่ หอยนางรม อย่างไรก็ตามความเห็นของเราทั้งสองคนไม่ตรงกันในเรื่องนี้ ด้วยความคุ้นเคยกับวัฒนธรรมด้านอาหารของญี่ปุ่นเป็นอย่างดี Adrian ได้สอนมารยาทการรับประทานอาหารบางอย่างแก่ผม วัฒนธรรมบางอย่างนั้นเป็นเรื่องง่ายๆ เช่น การวางตะเกียบขนานกับด้านข้างของจานเพื่อบ่งบอกว่าคุณอิ่มแล้ว เรื่องอื่นๆ เช่น การซดบะหมี่ราเมนเสียงดังก็เพื่อแสดงให้พ่อครัวหรือแม่ครัวรู้ว่าคุณถูกใจในอาหารของคุณ ซึ่งนั่นเป็นสิ่งที่ผมต้องปรับตัวอยู่บ้าง ร้านอาหารที่เราแวะไปนั้นเป็นบ้านของครอบครัวที่เคยให้บริการเราด้วย ผมจึงพยายามทำให้แน่ใจว่าการปฏิบัติตัวของผมนั้นดีที่สุด

ตลอดเวลาที่เราอยู่ที่นาฮะ เราได้สัมผัสถึงการผสมผสานกันระหว่างการบริการอย่างเป็นมิตรและความอบอุ่นของบ้าน เป็นวัฒนธรรมที่มีความสวยงามและเป็นเอกลักษณ์ บ้านโบราณขนาดเล็กที่ได้รับการอารักขาโดยรูปปั้น Shisa (รูปปั้นสุนัขขนาดเล็กบนหลังคาบ้านของชาวโอกินาวา) มอบประสบการณ์ส่วนตัวมากกว่า Izakaya (gastro pubs) ของโตเกียวอยู่มากทีเดียว Adrian และผมรู้สึกประทับใจในความเงียบสงบที่นาฮะ และเราอดใจไม่ได้ที่จะเดินหน้าสำรวจโอกินาวาต่อไป

หลายวันต่อมาเราจะมุ่งหน้าสู่ทิศใต้ผ่านเกาะอิริโอโมเตะ ซึ่งเป็นหนึ่งในเกาะใต้สุดของโอกินาวา เป็นแดนสวรรค์ในเขตร้อนที่ผู้คนอยู่อาศัยกันอย่างเงียบสงบ ท่ามกลางสัตว์ป่าตามธรรมชาติที่แปลกตา

แมวอิริโอโมเตะเป็นเอกลักษณ์ของที่นี่ แต่ทว่าเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ พลเมืองบนเกาะนี้จึงมุ่งมั่นที่จะปกป้องสัตว์ชนิดนี้ พลเมืองดังกล่าวรวมถึง Morimoto ผู้ดูแลเกาะอิริโอโมเตะ และผู้นำเที่ยวส่วนตัวของเรา ตลอดการเดินทางของเรา Morimoto ต้อนรับเราสู่เกาะอิริโอโมเตะเป็นอย่างดี และพาเราชมความสวยสดงดงามของเกาะแห่งนี้

แม้จะมีอุปสรรคทางภาษา แต่เราก็สามารถสื่อสารกันได้อย่างน่าประหลาดใจ เราเรียกเขาว่า เซนเซ (อาจารย์) เพราะเขาสอนให้เรารู้จักเกาะแห่งนี้เป็นอย่างดีด้วยการพาไปชมสถานที่จริงแทนการบอกเล่า เราพายเรือคายัคด้วยกันไปตามแม่น้ำ บุกป่าฝ่าดง ปีนน้ำตก และสำรวจถ้ำที่อยู่นอกเกาะ Morimoto อายุมากกว่า 60 ปีแล้ว แต่ปกครองเกาะนี้ราวกับเป็นหัวหน้าผู้มีอำนาจเด็ดขาด ไม่เคยแม้แต่หยุดพัก มุ่งมั่นที่จะพาเพื่อนใหม่ของเขาไปชมความสวยงามที่ซ่อนอยู่บนเกาะแห่งนี้ ความรักผจญภัยของ Morimoto เป็นแรงบันดาลใจให้กับผมและ Adrian จากนั้นเราได้ไปดำน้ำชมปะการังอันสวยสดงดงามของเกาะแห่งนี้ เราหวังว่าจะได้พบกับฉลามวาฬ ซึ่งเป็นสัตว์ที่ใหญ่โตน่าเกรงขามแต่รักความสงบ ที่แหวกว่ายอยู่ในทะเลโอกินาวา แม้เราจะไม่เห็นฉลามวาฬแต่เราก็ยังได้เห็นถึงความสวยสดงดงามของสัตว์ทะเลโอกินาวาที่น่าตื่นตาตื่นใจยิ่งนัก โดยรวมแล้ว ความสวยงามของเกาะอิริโอโมเตะ ทำให้เรารู้สึกเป็นส่วนหนึ่งกับธรรมชาติอย่างที่ไม่เคยรู้สึกมาก่อน

ไม่ว่าจะบนบกหรือในทะเล ผมและ Adrian ได้รับบทเรียนชีวิตใหม่ๆ เสมอถึงวิธีอยู่ร่วมกับธรรมชาติ เพราะชีวิตในเบอร์ลินมีโอกาสน้อยมากที่จะได้สัมผัสกับธรรมชาติ เราจึงไม่ได้เตรียมการถึงสิ่งที่เราจะได้พบมาก่อน การมาเยือนโอกินาวาทำให้เราตื่นตาตื่นใจเป็นอย่างยิ่ง ผู้คนบนเกาะนี้ยินดีต้อนรับผู้มาเยือนทุกประเภท ไม่เพียงแต่เราจะอยู่ห่างไกลจากความร่งรีบของชีวิตในเมือง แต่เรายังอยู่ห่างไกลจากสารพัดปัญหาอีกด้วย