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    掲載日:2019.06.17

    サンフランシスコ郊外へ工場見学に行こう

    ヒース・セラミックスのものづくりの現場

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」春号では、「食の革新地 サンフランシスコ」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    サンフランシスコの美味しいレストランを支えるのは、新鮮でオーガニックな食材……だけではなく、その食器が立役者として存在することも忘れてはならない。ヒース・セラミックス(以下ヒース)の食器は肉厚で安定感があり長持ちし、シックなカラーバリエーションも印象的だ。著名なレストランやカフェが食器を特注し、同じものをヒースの店頭で購入することもできる。食器と同素材のセラミックによるタイル、そして花瓶や時計(文字盤)などの生活雑貨も生産している。

    ヒースは1948年に未経験の女性が1人で立ち上げた工房だった。やがてオーナーは代わるが、「ローカルの土を使い、環境に優しく、低エネルギーで製作する」という理念はしっかりと受け継がれた。シェフも客も、このシンプルで強固な姿勢に惹かれ店にやってくる。成形や彩色過程の多くは職人の手作業によるもので、これが一度手に取ればすぐわかる「ヒースらしい」なんともいえない温もりを醸し出す。サンフランシスコから車で北へ1時間ほど、サウサリートの工場を訪ねた。

    エントランスには、割れてしまったセラミックをモザイク状にアレンジしたものや、塗った塗料を混ぜ合わせて作られたユニークな色のタイルが使われており、一切を無駄にしない心意気が伝わる。工場では生産工程上、余分となった粘土や工場用水、輸送時に使う緩衝材も徹底してリサイクルされ、ゴミを出さない環境を作り上げていた。

    職人の手により型でプレスされた商品は整然と並べて乾燥され、縁は丁寧に整えられる。粘土はその時々の質や気候などに微妙に左右されるといったデリケートな側面を持つために熟練の感覚が重要となる。色みや形の不均衡などによる二級品は、工場に併設のファクトリーストアで販売されるが、これも1つのサステナブルな取り組みだ。素人目には、どこが二級なのか判断がつきにくいものもあり、値引率は状況によりさまざまだが、半額近いものも見つかった。

    一般に向けてのファクトリー・ツアー(工場見学)も行われている。直に現場を訪れることにより、ヒースのものづくりの真髄に触れることができるだろう。

    400 Gate 5 Rd, Sausalito

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