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    掲載日:2017.05.15

    オーストラリア初の日本人女性によるワイナリー

    仲間と一緒にワインが造れる幸せ。

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」春号では、「シドニー 人と地域をつなぐフード&アクティビティ」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    シドニー中心部から北西に約250km。オーストラリアを代表するワインの産地、ハンターバレーの北側に位置するアッパーハンターバレーで、日本人女性が2013年からワイナリーを営んでいる。オーストラリアでは初となる日本人によるワイン造りを手がける小林敦子さんは日本の短大で醸造を学び、栃木県のワイナリーで働いた後、ワインのコンサルティング会社を設立。海外の生産地の最新事情を知るためにオーストラリアを足繁く訪れるうちに本格的にワイン造りに関わりたくなって移住し、現地のワイン会社に勤務した後に独立した。現在、彼女はひとりで醸造から出荷まで樽と向き合いながら、合間には流通経路の開拓やレストランへのPRなど営業面もこなしている。

    「収穫をおまかせしたり、その時々で手伝ってもらうことはもちろんあります。気心が知れたワイナリーと情報交換したり、アドバイスをもらったり、道具の貸し借りもしますよ。互いに競争はあって当然ですが、それ以前に仲間だと思っています。彼らと共に、アッパーハンターバレーをより魅力のある街にしていきたいんです」

    アッパーハンターバレーには敦子さんの「スモール・フォレスト」を含めて5軒のワイナリーが営まれているが、全盛期と比べると半減したという。それでもこの地でワイン造りを続けているのは、ワイナリーで働いた人でなければわからない苦労や喜びを分かち合うことができる同志のような仲間がいるからだ。

    「あとは地元の人たちのサポートですね、ずっとここで働いていたので友人も多いですし、その友人や近辺の人たちが私のワインを飲んでくれるというのがすごくうれしいんです。私は100人のお客様全員が美味しいと言ってくれるワインは作れない。とても好きだと言ってくれる人もいますが、味が合わないという人もいます。そういうときには、ほかのワイナリーの別の品種のワインも紹介しワイナリー同士でお客を送り合うんです。この地区のワインを知ってもらいたい、街を盛り上げたいという気持ちは一緒なので、お互いに協力するのはごく自然なこと。仲間意識というのは本当に大事なことなんだな、とひとりでワイン造りを始めてから痛感しました。みんながいるからこそ、私もこうしてワインが造れるんです」

    口に含むと凛とした、清々しい風が吹き抜けるような味わいがある。端正で美しい質感のワインだ。その年ごとに二度と同じ味は作れないが、その根底にある敦子さんの意思は変わらない。みんなにますます愛されるワインを作る。その想いを胸に、今も彼女はぶどうと向き合っている。

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