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    掲載日:2017.06.05

    食べることで社会復帰も手助けする寄付形式のレストラン

    人と人の交流を図るコミュニティとしても貢献

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」春号では、「シドニー 人と地域をつなぐフード&アクティビティ」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    シドニー中心部から車や電車で20分ほどの場所に位置し、学生や芸術家が多く住むニュータウン。様々なカルチャーが混在し、独特の雰囲気を形成するその街で12時の開店と同時にほぼ満席になるビーガン(完全菜食主義)レストランがある。「レンティル・アズ・エニシング」だ。

    「レンティル・アズ・エニシング」では毎日5つほどのメニューが用意され、代金は決まっておらず、気持ちの分だけ代金を支払う寄付形式で運営されている。各テーブルにはコストを説明するイラストがあり、15ドルを払うと食事代と運営費をカバーすることができることがわかる。

    「スリランカ出身のシャナカ・フェルナンドが16年前にメルボルンに第1号店をオープンさせました。シドニー店は2年前にできたんですよ。もしも、お金がないならばボランティアとして働いてくれればいいのです。ここのスタッフも全員がボランティアで、声をかけてもらえばすぐに参加できます。また、お店で働くことはキャリアを得ることにもなり、経験を積んでほかのレストランに就職したスタッフもいました。困難な生活を送る人々にチャンスを与えたり、仕事に対する自信を生み出したりすることは、お店のホスピタリティのひとつなのです」

    マネージャーでタイ出身のローズさんが語るようにお店では老若男女問わず、様々な人々がボランティアとして働いている。かつて政府系金融機関に勤務していたメアリーさんもそのひとり。

    「人員削減で解雇された後に、ここでボランティアを始めました。お金はありませんが、今のほうが人としてずっと幸せを感じています。ここには孤独を抱えた若者たちが人との関わりを求めてやってくることも多いんです。私はよく彼らの話し相手になって、様々な話をします。そうするとお互いの名前を覚えるようになって、お店に来るたびにハグしてくれたり挨拶をしてくれたりするようになりました。今は彼らを家族のように感じますし、ここを我が家のように思っています」

    美味しい料理を提供して食べてもらうことで社会貢献し、人と人の交流を図るコミュニティにもなっている「レンティル・アズ・エニシング」。ニュータウンにある素敵なレストランは今日もたくさんの人でにぎわっている。

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