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    掲載日:2017.08.14

    大切な人、場所と共にあるロンドンのメモリアル・ベンチ

    プレートに刻まれた人々の人生に思いを馳せる

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」夏号では、「ロンドンに学ぶ 人生に効く サードプレイス」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    ロンドン市内にはたくさんの公園や広場があり、市民の憩いの場となっている。晴れた朝にはジョギングや犬の散歩、または通勤路として行き交う人でにぎわい、美しく整備された緑豊かなスペースで過ごすことで、日々の活力や安らぎをもたらす。そんな豊かな日常を過ごすための場所で目に入ってくるのが、メモリアル・ベンチだ。

    遺族や友人が故人を偲んで、または公園や場所に思い入れのある人が寄贈したベンチで誰でも気兼ねなく座ることができる。背もたれの部分には故人の名前と生没年、その人が愛した詩の一片や追悼の言葉、寄贈者が添えた一文などを刻んだプレートが埋め込まれている。例えばロンドンで最も賑やかな一画であるソーホーにあるソーホー・スクエアには、2000年に不慮の事故で亡くなった女性歌手カースティ・マッコールのベンチがあり、彼女の曲「ソーホー・スクエア」の歌詞の一節が記されていて、訪れる人が後を絶たない。ベンチは公園を管理する自治体を通して申し込むことができ、その費用は公園の管理に役立てられ、もしベンチが破損することがあっても10年間は無償で修理してくれる。

    何も知らずに座る人もプレートを見て、ベンチの主の人生や人となりに思いを馳せる。寄贈した人は誰かが座ってくれることで大切な人が今もなお忘れられず、現在とつながっているという気持ちになる。喧騒から離れた空間で心が安らぐひとときを過ごして、ベンチに座った人はまた次の場所へと向かっていく。メモリアル・ベンチはロンドンのいたるところに存在する、最も身近なサードプレイスと言えるかもしれない。

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