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    掲載日:2017.09.12

    テムズ川の船上コミュニティと釜石のつながり

    暮らす人にも近隣住民にもサードプレイスとなっている共同体

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」夏号では、「ロンドンに学ぶ 人生に効く サードプレイス」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    テムズ川の岸壁にかかる桟橋に係留された18隻のボートで暮らす共同体ハーミテージ・コミュニティ・ムーリングス。ロンドンを象徴するタワーブリッジやザ・シャードを間近に望み、瀟洒な高級コンドミニアムと向き合う水辺に、弁護士や芸術家、医者と様々な職業に就く45名の住人が暮らしを営んでいる。しかし、実現するまでには紆余曲折があった。
    「当初、近隣住民の反対によって許可が下りなかったんです」と、住人のひとりでロンドン芸術大学で教鞭を取るフォトグラファーのクリスさんが話してくれた。

    「テムズ川は女王陛下が所有しており、桟橋を作って暮らすことに対して、過去の事例や判例を紐解いて管理団体に計画案を提出しました。しかし、得体の知れない人たちが住み、景観を損ねると住民の方々は心配していたんです。そこで直接会い、我々がどう暮らしたいかを丁寧に説明して理解してもらい、改めて計画を提出して許諾が下りました。今まで住民からの苦情は一度もありません。当時反対していた人が謝りに来てくれたこともありました。テムズ川の歴史を伝えるのもここで暮らす目的であり、水運が盛んだった往時を知ってもらうために積極的に船を動かしているほか、川を盛り上げるイベントも開催しています」

    船で暮らす住民たちは出港や入港、荷物の搬出入など様々なことを協力しあい、日々暮らしている。近隣住民にとって船が身近にあること、そして船で暮らす人にとっては互いの船がサードプレイスになっていることに、テムズ川を眺めていて気付いた。

    なお、クリスさんは東日本大震災の2日前まで日本を訪問。次の滞在先であるソウルで震災の報に接して衝撃を受け、すぐさま日本に戻ったそうだ。2012年からは津波で家族を亡くした人たちに参加してもらった岩手県釜石市を拠点に、写真を中心としたアートプロジェクト「We Are All Stars」をスタートさせた。被写体となる人たちにライトを持ってもらい、国際的な手旗信号「セマフォア信号」でメッセージを表すもので、写真は上から順に“生きる”、“勇気”、“未来”を伝えている。ほかにも陸前高田市の奇跡の一本松の前でも撮影を行なうなど、被災した各地で収めた写真をまとめて日本で展覧会を開催したり、写真集も出版されている。

    「このプロジェクトは釜石をはじめ、各地で被災された方の海や水への恐れを少しでも癒やせたらと願って始めたんです。もちろん、海に近づくことに躊躇する方もいました。音楽をかけたり、同じ経験をした方々と一緒にいることで、だんだんと海辺に近づいていき、心が落ち着かれた状態で撮影したんです。そういう意味では儀式的な意味合いも持つプロジェクトになったと思います。英国も日本も島国で海と共存しています。これからも海と一緒に暮らしていくための自信を取り戻す手助けをしていきたいですね」

    水と共に生きているからこその視点と感覚を通した試みは、きっと多くの人たちの心に届き、新たな一歩を踏み出す手助けになったはずだ。

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