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    掲載日:2019.01.15

    メキシコの家族が支える伝統工芸、「生命の樹」

    代々受け継ぐ技術や作風。工芸が繋ぐ家族の絆

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」冬号では、「Family Ties in Mexico」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    メキシコの伝統的な工芸である「生命の樹」。植民地時代においてキリスト教の布教のために造り出された、まさに樹木のような形をした粘土工芸である。様々な人々に向け、言語を抜きにしても十分伝わるよう理解しやすいモチーフで構成されている。造形にはアダムとイブ、ノアの方舟、植物や自然の風景などが多く見られるが、現在は宗教観にとらわれず、依頼主の家系図を象徴したものや、有名企業から業績を讃えるようなデザインの依頼もあり、表現は多様化している。大きさは気軽に買える手のひらサイズの小さなものから、公共機関に設置する大きなものまで多岐にわたり、パーツを組み合わせることで高さ4~5mに達するものも制作されている。

    メキシコの全土で作られているが、工房はメキシコシティから西へ約20kmのメテペック周辺に多い。世界の伝統的な工芸は家族経営であることが多いように、ここメテペックも例外ではない。訪ねた職人のアトリエ兼ショップも、敷地の中で何人もの親類が同業を営み、技は子が親を見て習得し、4世代、5世代と受け継がれていた。

    工房の倉庫には赤い土が大量に盛られ、それを水で練り粘土を作るところから始まる。粘土をこね、丁寧にモチーフを作る。指先を駆使して作るものもあれば、型を抜いて量産するものもある。型も家族に代々伝わるものが多数保存され、作風には家系の個性が現れている。これらを乾燥させたのち釜で焼き、極彩色に塗られ、ベースとなる樹木状の立体に取り付けられていく。生命の樹の制作は、全てにおいて集中力のいる細かい作業であり、隅々まで行き渡る手作業の味わい深さは、見ていて飽きることがない。

    見学に訪れた工房では、生命の樹以外にも、11月1日から2日の祝祭日である「死者の日」の祭壇に飾る、骸骨やどくろを主題とした装飾品も多数制作されていた。死者の日は街を席巻するパレードが有名だが、各家庭では独自の祭壇をマリーゴールドの花や工芸品で飾り、帰ってくる死者の魂を華やかにもてなす。

    生命の樹から死者の日まで、メキシコの死生観が反映される装飾は、地道な手作業によって伝えられていく。

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