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    掲載日:2020.06.01

    ロードハウスと赤い土 ドライブつれづれ

    植生豊かなインド洋に臨む海岸線

    ANAプレミアムメンバー向けライフスタイルマガジン「ana-logue(エーエヌエー・ローグ)」春号では、「大地の恵みを味わう1,000kmのロードトリップ」という特集を掲載しております。その中から、Life & Mile読者の方にサイドストーリーを紹介しています。

    パースから南を目指し海沿いを走れば、土がみるみる赤くなっていく。鉄分の多い土が酸素によって赤く酸化したもので、粒は丸く大きく、手に取るとずっしりと重い。いくつか持ち帰りたくなってしまうほど可愛らしいのだが、地元ではボールベアリングと呼ばれ、道路からはみ出すと、これらにタイヤを取られてしまうという曲者だ。日本から来ると山のない風景というのがつくづく珍しく感じられる。牛や羊、ときどきカンガルーも姿を見せる道がどこまでも続く。海岸線にときおり絶景が現れるので、少し横道に入り込み車を止めてみれば、豊かな植生に目を奪われる。12,000種以上のワイルドフラワーが生い茂り、足元を見れば尖った葉を天に向けた多肉植物のカルポブローツスが、一年中瑞々しく海岸線を覆い尽くしている。

    ちょっとお腹が空いたらガソリンスタンドに併設されたコンビニ…ではなく、あえて『ロードハウス』と呼ばれる小さなサービスエリアに寄ってみる。レジの側には夏冬関係なくホカホカに温められているパイが並ぶ。牛ひき肉のミートパイ、そのミートパイにマッシュポテトを乗せたいかにもイギリス的なシェパーズパイ、パイ生地に巻かれたソーセージロール…どれも両手に乗るほどの大きさがあり、おやつというにはボリュームがありすぎるが、食べ始めるとあっという間に消えてしまう。初めてのはずなのに、なんだか懐かしい味だ。

    店内の掲示板には、近所の人、あるいは立ち寄った人がショップカードや宣伝をベタベタと貼っていく。パイを頬張りながら見てみると、ヨガのワークショップとハウスクリーニングの宣伝の中に、なかなかに年季の入った中古のキャンピングカーを譲ります、という個人広告があった。ちょっとした情報を手がかりに現地の生活に思いを馳せるのは、旅の醍醐味だ。

    寄り道しながらあっという間に目的地に着いてしまった。地元の人は道路の赤土を見ると、「ああ、サウス・ウエストに帰ってきた」としみじみと感じるらしい。私もまた次に訪れたとき、そう思うのかもしれない。

    • データ参考 オーストラリア政府観光局公式サイト

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