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    掲載日:2021.07.15

    【獣医師監修】犬が口をなめてくるのは愛情表現?人の口をなめる理由を解説

    人の口を犬がなめようとしてくることも少なくないでしょう。その理由を知れば、愛犬との信頼感がさらにアップするかも。また、口をなめさせて大丈夫か、口をなめるのをやめさせる方法などを解説します。

    犬が人の口をなめるのはスキンシップ

    口をなめることは犬にとって最大級の愛情表現
    pixta_30307274

    犬が飼い主さんの口をなめてくる理由として、以下のものが挙げられます。

    なめる理由(1)愛情表現

    犬は愛情を示す行動のひとつとして、犬やほかの動物の顔をなめる習性があります。
    飼い主さんへの最大級の愛情表現は、口をなめること。

    もともと、離乳期の子犬は口周りをなめて母犬に食べ物をねだります。
    家庭犬の場合はブリーダーが子犬に離乳食を与えているので、母犬は母乳を与えるだけで良いのですが、野生下では母犬は子犬に口をなめられると、柔らかくなった食べ物を吐き出して与えます。
    母犬は、食後の子犬の汚れた口元をなめたり、子犬の目の周りやお尻をなめて汚れを取ってあげたりもします。
    身体をなめ合うことには、母子の絆を深めるという意味合いもあるのです。
    それを考えると、飼い主さんに愛情を示すスキンシップの一環として犬が口をなめてくるのも納得できるでしょう。

    なめる理由(2)服従心を示すため

    オオカミなど野生のイヌ科の動物の群れでは、服従心を示すために、相手の顔をなめる行動が確認されています。
    飼い主さんが叱ったあとに、愛犬が飼い主さんの口をなめてくることがあるでしょう。
    その際、愛犬が肩をすぼめて耳を寝かせた状態であれば、飼い主さんに服従心を示している証拠です。

    なめる理由(3)気持ちを落ち着かせるため

    飼い主さんがイライラしている様子を見せていたり、泣いていたりすると、口をなめようとしてくる犬もめずらしくありません。涙をぬぐった手をなめることもあります。
    そのような時は、飼い主さんに落ち着いてほしくて、犬はなめると思って良いでしょう。
    同時に、犬自身も、不安になってしまった気持ちを落ち着けるためになめる行動を取っていると考えられます。

    また、愛犬が病気やケガなどによる痛みや、雷や聞きなれない音などで不安を感じていると、それを紛らわせようと飼い主さんの顔をなめることもあります。

    なめる理由(4)注意を向けるため

    目覚ましのアラームが鳴ると、飼い主さんの口をなめてくる犬も少なくありません。
    このような時は、愛犬が自分に注意を引こうとしている可能性が高いでしょう。
    その際、飼い主さんが目を開けるまで口をずっとなめる犬もいれば、飼い主さんの顔や身体を引っ掻いたりする犬もいます。

    犬に人の口をなめさせない方が良い時は?

    犬に口をなめられたあとは十分に洗うなど注意が必要
    pixta_66772592

    約7~8割の犬の口腔内には、パスツレラという常在菌がいます。
    犬自身には悪影響がない菌ですが、乳児や高齢者、免疫力が低下している人、基礎疾患を持つ人などでは、パスツレラ感染症という人獣共通感染症を発症する恐れがあります。
    原則的には、どんなにかわいがっていても、愛犬に口をなめさせない方が良いでしょう。
    とくに、犬が人の口の中をなめると、パスツレラ菌などによる感染が起こりやすくなるので注意が必要です。

    また、犬は排尿後にお尻をなめて、自身の身体をきれいにしようとする習性があります。
    犬によっては、散歩中に見つけたほかの犬のおしっこなどをなめることもあるでしょう。
    さらに、食糞(うんちを食べる行動)の癖がある犬もたまに見られます。
    尿や、大腸菌を含む便などがついている愛犬の舌で、飼い主さんが口をなめられるのは衛生的とは言えません。

    もし愛犬が口をなめるのを許すのであれば、これらのリスクを考慮のうえで行い、愛犬に口をなめられたあとは十分に洗うことをおすすめします。

    • メインビジュアルは、イメージ(pixta_24653125)です。

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